Quedan cuatro equipos en la carrera al Super Bowl

Foles, Keenum, Brady y Bortles.
Disputadas las semifinales de conferencia -en duelos realmente apasionantes- los cuatro equipos que aspiran a jugar el próximo Super Bowl son New England Patriots –actuales campeones-, Jacksonville Jaguars, Minnesota Vikings y Philadelphia Eagles. Cada uno de ellos, tiene una particularidad emparentada directamente con el partido más importante de la temporada, que se llevará a cabo el 4 de febrero, en Minneapolis.

La NFL es la liga profesional de football americano de EEUU, la competencia deportiva más redituable del mundo. Según Forbes, recauda más de 13 billones de dólares por año. También cuenta con la franquicia más valiosa del planeta –los Dallas Cowboys- que fue tasada en 4.2 billones de dólares, por encima de cualquier club de fútbol, como Barcelona o Real Madrid. Y se jacta de organizar el evento deportivo más recaudador: justamente, el Super Bowl, que factura más de 580 millones en un solo partido.

Así las cosas, la NFL está integrada por 32 equipos, que se dividen en dos Conferencias: la Americana y la Nacional. El próximo domingo, se disputarán las finales de cada una de ellas y los ganadores jugarán el Super Bowl. El año pasado, New England Patriots se coronó campeón por quinta ocasión, tras vencer a Atlanta Falcons en un encuentro inolvidable. Los “Pats”, que son liderados por el quarterback más famoso del mundo -Tom Brady- dieron vuelta el pleito milagrosamente, a pesar de ir perdiendo 9-28 al inicio del último período.

Al final de esta temporada, Brady, el entrenador en jefe y el dueño del equipo fueron acusados en reportes periodísticos que revelan una serie de peleas internas insalvables. Los informadores presagiaban el final de Patriots como franquicia dominante, pero el sábado pasado se encargaron de destrozar al rival de turno –Tennessee Titans- con un apabullante 35-14. Más allá de las acusaciones, el equipo de Brady y compañía están en condiciones de sumar el sexto anillo.

El otro finalista de la Conferencia Americana es Jacksonville Jaguars, una franquicia de las más débiles, pero que supo reconstruirse desde su defensiva. Además, encontró en el draft al mejor corredor de 2017, Leonard Fournette, su arma de ataque más importante. Con esa poderosa defensa y las corridas de Fournette, están en condiciones de eliminar al temible Patriots. Hasta ahora, Jaguars disputó dos finales, aunque nunca jugó un Super Bowl.

Del otro lado, la disputa en la Conferencia Nacional tendrá a dos equipos que jamás han ganado el Súper Tazón y se parecen en algunas situaciones deportivas. Por ejemplo, ni Minnesota Vikings –perdió 4 SB- ni Philadelphia Eagles –cayó en 2 SB- jugarán con sus mariscales de campo titulares, lesionados durante el certamen. Así y todo, en estos playoff, los quarterbacks suplentes se ganaron el respeto de la opinión pública que dudaba sobre sus actuaciones en instancias decisivas.

En el caso de Philadelphia, se lesionó Carson Wentz, probablemente el jugador más valioso de la temporada, y por ese motivo no fueron favoritos en las apuestas de Las Vegas para el partido anterior, cuando eliminaron a Atlanta.

Por último, si Minnesota Vikings llegase a ganar la final de la NFC, disputaría el Super Bowl en casa, ya que su nuevo estadio de Minneapolis fue elegido para el gran juego del 4 de febrero, donde quedó confirmada la presencia de Justin Timberlake en el show del medio tiempo y de Pink, que entonará el himno norteamericano. 

Entradas populares de este blog

Pese a los arbitrajes, Rams y Patriots ganan con virtudes propias

Ronda Divisional: donde nacen los campeones

Guía para ver fútbol americano y entender el juego