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Mostrando entradas de enero, 2017

Cómo llegan Steelers y Patriots a la final AFC

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Pittsburgh Steelers vs. New England Patriots, definirán el título de la Conferencia Americana (AFC). El encuentro se disputará el domingo a las 20:40 (ARG) y quien gane jugará el próximo Super Bowl.
Pittsburgh Steelers. Se quedó con su división tras 11 triunfos y 5 derrotas. Ganó los últimos 7 partidos de la campaña regular, con una notoria mejoría en la faz defensiva. Su calendario fue bastante complicado, sobre todo al inicio del certamen, cuando tuvo que enfrentar a Redskins (38-16), Eagles (3-24), Chiefs (43-14), Patriots (16-27) y Cowboys (30-35), además de los duros juegos divisionales ante Bengals y Ravens.
A pesar de la clasificación, el año resultó dramático. Comenzó con la suspensión de Martavis Bryant (WR) y algunas lesiones importantes, como la de Bud Dupree, vital para la secundaria de Pittsburgh. De hecho, hasta su regreso, el equipo defensivo fue de mediocre hacia abajo, pero cuando se reinsertó en el equipo, Steelers mejoró en la trinchera. Asimismo, la defensa se alime…

Cómo llegan Packers y Falcons a la final NFC

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Green Bay Packers - Atlanta Falcons, pelearán por el campeonato de la Conferencia Nacional (NFC). El partido será el domingo a las 17:05 (ARG) y el vencedor disputará el Super Bowl el 5 de febrero.
Green Bay Packers. Ganó su división tras 10 triunfos y 6 derrotas. Al mismo tiempo de integrar uno de los grupos más parejos y difíciles de la Conferencia Americana, Green Bay tuvo un comienzo dramático, con malos resultados y el alarmante record de 4-6 en las primeras 10 jornadas. De las cuatro franquicias finalistas, es el que más rivales difíciles enfrentó, llegando prácticamente agotado al cierre de la temporada regular.
Con un Aaron Rodgers imparable, Packers ganó los últimos 6 partidos del año, peleando mano a mano la clasificación a los playoff y resistiendo con una plantilla diezmada por la exigencia deportiva. Todos los compromisos de su división -Bears, Vikings y Lions- deben ser considerados dificultosos. Además de aquellos juegos divisionales (6), Green Bay jugó contra Giants (23…

Finales de conferencia: todos tuvieron que cambiar para mejorar

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Hay que olvidarse de los números registrados en la temporada regular. Packers, Steelers, Falcons y Patriots mutaron hasta convertirse en aspirantes al Super Bowl. Los cuatro equipos tienen argumentos de sobra para viajar a Houston el 5 de febrero.
El caso de Green Bay es curioso: en las primeras once fechas, ganaron 4 partidos y perdieron 6. Inmediatamente, Packers arrasó con sus rivales con un Aaron Rodgers excelso y determinante. Deshacerse del backfield integrado por James Starks y Eddie Lacy fue una sabia decisión, ya que anclaba el potencial de otros miembros del equipo, como Ty Montgomery y Devante Adams. La presencia del receptor devenido a corredor, más el regreso de Jared Cook, le bastaron a Mike McCarthy para hacer sentir bien al líder. Ambos jugadores, inclinados a moverse por el centro del terreno y con versatilidad para el juego terrestre, multiplicaron las opciones de Rodgers y agigantaron el ataque de Green Bay. En playoff, la ausencia de Jordy Nelson no fue motivo de re…

Seahawks - Falcons: un gran ataque ante una defensiva temible

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Es el duelo de los extremos. “Matt Ice Brothers” ante la “Legion of Boom”. El explosivo ataque de Falcons deberá demoler las barreras que la defensiva de Seattle le levantará para no prosperar. Esa es una de las claves del partido, ya que ambos se especializan en una cualidad estratégica determinada. Probablemente, este duelo sea el más táctico de los cuatro juegos divisionales, ya que se moverán como piezas de ajedrez ante el estudio de sus entrenadores.
Pete Carroll cuenta con una unidad extraordinaria: es la 3° defensiva que menos puntos recibió y la 5° mejor en yardas permitidas. La ausencia de Earl Thomas no fue problema ante Lions y la idea está por encima de las ausencias, sobre todo porque la defensiva tiene varios jugadores importantes. La “legion” es intimidante, pero no invencible. Durante el año, Arizona y Green Bay le marcaron más de 30 puntos y el promedio de anotación por partido de Atlanta es de casi 34.
Matt Ryan es el responsable del juego aéreo que la franquicia cons…

Texans vs Patriots: ¿David y Goliat?

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Es el partido más desparejo de la Ronda Divisional. A Houston le servirá para saber dónde está parado, ya que clasificó a playoff desde una división destrozada. La semana pasada, apenas se despeinó para eliminar a Raiders, lo que no es medida suficiente porque Oakland sintió la falta de liderazgo. Prácticamente, será el primer juego de postemporada para ambos. Sin embargo, New England llega con innumerables ventajas. 

En primer lugar, es el equipo modelo de la década y cuenta con el mejor quarterback de la NFL. Para colmo, encontró en LeGarrete Blount (1.161 Yds, 18 TD) a un corredor opción A y su defensa mejoró considerablemente, hasta transformarse en la que menos puntos recibió en 2016. Blount está entre algodones y será vital para que la fuerza aérea descanse. En otro orden, la baja de Rob Gronkowski no se sintió porque la dirigencia supo preveer un calendario de lesiones para Gronk y contrató a Martellus Bennett (55 Rec, 701 Yds, 7 TD). Con un equilibrio sorprendente, Patriots …

WildCard: ganaron los locales

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Los cuatro partidos de los WildCard Games fueron ganados por los equipos locales. En la AFC, Texans y Steelers tuvieron trámites favorables desde el inicio y marcaron la diferencia en los primeros cuartos. En la NFC, a pesar de los resultados abultados, Packers y Seahawks aguardaron hasta la segunda mitad para poder justificar sus triunfos. 
Texans 27-14 Raiders Para Texans fue un trámite, como si hubiese jugado sin presiones. El rival llegó diezmado por la ausencia de su quarterback y ese factor resultó decisivo. La defensiva “tejana” solo tuvo que hacer el trabajo de siempre para asustar al joven debutante Connor Cook, quien completó 18 pases de 45, sumó 161 yardas y un touchdown, con 3 intercepciones a cuestas. En el segundo cuarto, la historia estaba consumada, con dos touchdowns y dos goles de campo para Houston. Antes del partido, Brock Osweiler era cuestionado por todos los frentes, menos por el entrenador Bill O’Brien, quien volvió a confirmar al líder para la ronda divisional. …

Arranca el camino al Super Bowl

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Culminó la temporada regular de la NFL y los 12 clasificados empezarán a transitar el difícil camino de los playoff. Al final, los campeones de cada Conferencia disputarán el Super Bowl el domingo 5 de febrero, en Houston, donde Lady Gaga será la principal artista del show del entretiempo. Por la conferencia Americana (AFC), New England Patriots y Kansas City Chiefs esperarán a los ganadores del próximo fin de semana. En la conferencia Nacional (NFC), Dallas Cowboys y Atlanta Falcons también aguardarán rivales. Ahora es momento de analizar brevemente a los protagonistas de los WildCard Games.
Pittsburgh Steelers recibirá a Miami Dolphins (AFC): Indiscutiblemente, Steelers es el favorito. En ninguna línea Miami supera a Pittsburgh, salvo por lo que pueda suceder con los equipos especiales, con el corredor revelación, Jay Ajayi, o por el talento de algunos jugadores defensivos. -STEELERS. El trío estelar Roethlisberger-Brown-Bell es una unidad de ataque capaz de doblegar a cualquier defe…