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NFC: Domina el juego aéreo

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Los cuatro primeros de la NFC vienen en racha. Ganaron partidos consecutivos a base de puntos, pero también fortalecieron sus defensivas para encontrar el equilibrio adecuado. Además, los mariscales de campo están pasando buenos momentos: Eagles y Rams tienen líderes emergentes, mientras que Saints cuenta con la vigencia del veterano Drew Brees y Vikings está jugando con su tercer quarterback.
Lo de Saints es realmente sorpresivo. El promedio de puntos recibidos en sus primeros partidos era 32.5, pero en sus últimas cuatro actuaciones lo bajaron a 17. La defensa vapuleada tras el “bountygate” –un sistema de recompensas por lesionar rivales- ya es historia. A New Orleans le costó demasiado tiempo diagramar un esquema defensivo que funcione –van 3 años sin playoff- y recién ahora está demostrando un rendimiento acorde a sus pretensiones. Drew Brees (38) está vigente –a pesar de una primera mitad errática ante Packers- y sus encuentros con Ted Ginn Jr. son la mejor demostración. Igualment…

AFC: Las defensivas al poder

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Regla número uno de la NFL: para ganar el Super Bowl hay que armar una defensa sólida. Desde hace años, los ejemplos de dominaciones defensivas abundan. Broncos, Seahawks, Patriots (2017), Ravens y Giants conquistaron sus tazones con equipos fuertes, pero todos lo lograron bajo estructuras de trincheras rigurosas. Así está el panorama en la Conferencia Americana tras 7 semanas disputadas.
Hace varias temporadas que la AFC Este se caracterizó por la supremacía absoluta de Patriots. Los demás equipos intentaban –con poco éxito- colarse como mejores segundos. Jets, Dolphins y Bills despilfarraron dinero en contratar estrellas de ataque y hallar talentos que jamás aparecieron. Y fracasaron.
Esta vez, aprendieron la lección número 1 en la NFL: cuando acumulás fracasos, hay que armar una defensiva digna y empezar a correr. Hoy, Buffalo y Miami están entre las 4 mejores defensas de la liga y se mantienen expectantes ante el bajón inicial de New England. Sin embargo, el calamitoso ataque aéreo…

Semana 5: Partidazos con remontadas, sorpresas y desilusiones

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Las lesiones están quitando del campo a varios jugadores importantes. El cuerpo de receptores de Giants, J.J. Watt, Bilial Powell, Chris Conley y Devante Parker son los más resonantes de esta semana. Los grandes ganadores de la fecha fueron Packers, Panthers y Seahawks, sobre todo porque enfrentaron a rivales importantes o de la misma división. En tanto, Eagles y Chiefs confirmaron una vez más el poderío que ostentan. Finalmente, Jaguars dio el batacazo ante Steelers y Big Ben fue interceptado 5 veces.
Patriots 19-14 Buccaneers. Todo es cuesta arriba para el campeón de la NFL. Patriots alterna buenas y malas, tanto en la campaña general (3-2) como en cada uno de los cuartos disputados dentro de un partido. Ante Tampa Bay, la ofensiva tuvo un arranque pésimo: Tom Brady fue interceptado y capturado. Luego, todo el ataque repuntó y sacó una leve diferencia que se mantuvo hasta el final. Buccaneers trabajó muy bien en defensa, pero la ofensiva no supo golpear cuando poseía el balón y, par…

Sin lugar para los débiles

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Se disputaron cuatro fechas de la temporada regular de la NFL y algunos equipos se van perfilando en sus divisiones. La condición de local ya no es factor determinante para ganar y pocos son los que sufren cuando salen de casa. Solo Kansas City ganó sus cuatro partidos, mientras Browns, Giants, Dolphins y 49ers siguen secos de triunfos. 
Packers 35-14 Bears. Green Bay jugó un excelente partido. El renovado ataque lució aceitado y, para colmo, la defensa está siendo agresiva. Ty Montgomery salió lesionado y Aaron Jones lo suplió perfectamente. Bears tiene demasiados problemas. Lo mejor de este conjunto de Chicago, Tarik Cohen, apenas sumó 6 acarreos y 24 yardas. Así, el ataque lanzó demasiado y bastante mal con Mike Glennon.
Saints 20-0 Dolphins. En Londres ganó New Orleans. Fue un trámite fácil, a pesar de la complicada primera mitad. Una vez que se soltó Drew Brees, el ataque de Saints fluyó como en sus mejores épocas. Dolphins carece de líder porque Jay Cutler no está demostrando comp…

Comenzó la temporada 2017

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El último partido oficial de la NFL fue el domingo 5 de febrero. Aquella memorable jornada de Houston coronó a New England Patriots con su quinto Super Bowl, tras un gran arranque de Atlanta Falcons, que no pudo sostener el resultado. Pasaron 214 días sin football, pero el camino rumbo a Minneapolis -sede de la próxima final- tuvo un comienzo prometedor para aquellos equipos que sufrieron pocas modificaciones en sus planteles.
A excepción del partido entre Miami Dolphins y Tampa Bay Buccaneers -postergado por la irrupción del Huracán Irma- los 15 juegos fueron interesantísimos por distintos motivos:
Chiefs 42-27 Patriots. El resultado no me sorprendió porque Kansas City es un equipo listo para la acción de postemporada. Mantuvo las bases y no sintió las bajas de Poe, Charles o Maclin. Ahora habrá que ver qué sucede sin Eric Berrry –lesionado-. Alex Smith tuvo un partido excelente, lanzó más de lo que venía corriendo -hasta con pases largos- y conmocionó a los profundos de New England…

Temporada 2017: los movimientos en la Conferencia Nacional

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NFC Norte BEARS Chicago viene descomponiendo su plantel desde hace dos años y también se quedó sin su QB, Jay Cutler, quien decidió retirarse pero regresó a la actividad en Dolphins. Así, llegaron Mike Glennon (Buccaneers) y Mark Sánchez (Cowboys). El backfield tiene hombres nuevos: Tarik Cohen (draft) y Benny Cunningham (Rams); mientras que llegaron como receptores Markus Wheaton (Steelers), Kendall Wrigth (Titans) y Dion Sims (Dolphins). En defensa, sumó refuerzos en la secundaria con Marcus Cooper (Cardinals), Quintin Demps (Texans) y Prince Amukamara (Jaguars).
LIONS    El ataque necesitó reacomodar su OL y por ello sumó a Greg Robinson (Rams), TJ Lang (Packers) y a Ricky Wagner (Ravens). Además, Darren Fells (TE) llegó desde Cardinals para acompañar a Ebron. En defensa, llevó prácticamente un hombre por línea: Cornelius Washington (Bears), Paul Worrilow (Falcons), Jarrad Davis (draft) y DJ Haden (Raiders).
PACKERS El ataque necesitaba reacomodarse, pero no demasiado. Se fueron jugadores…

Temporada 2017: los movimientos en la Conferencia Americana

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AFC Norte STEELERS El ataque tendrá dos hombres de repuesto para el backfield, con las incorporaciones de Terrell Watson (Eagles) y James Conner (draft). Pero el regreso de Martavis Bryant, tras la suspensión, es el refuerzo más esperado. La defensa tampoco tuvo demasiados movimientos, pero sumaron un hombre importante por línea: Tyson Alualu (Jaguars), TJ Watt (draft) y Joe Haden (Browns).
RAVENS En la ofensiva mantuvo el esqueleto principal, incorporó a Danny Woodhead (RB, Chargers) y a Jeremy Maclin (WR, Chiefs) -armas letales para alimentar a Joe Flacco- mientras que Austin Howard (Raiders) llegó para sumarse a la línea ofensiva. En defensa, mantuvo la base del front-7 y reforzó la secundaria con Brandon Carr (Cowboys), Tony Jefferson (Cardinals) y Brandon Boykin (Bears).
BENGALS Habiendo tenido una temporada regular muy buena en 2016, decidieron incorporar un solo hombre para la OL: Andre Smith (Vikings). El resto, serán los mismos elementos ofensivos, bajo la tutela inestable de Andy…

Super Bowl LI: el mejor título de Patriots

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New England Patriots hizo historia. Dio vuelta una diferencia imposible y se llevó el Super Bowl en tiempo extra. La dupla Bill Belichick-Tom Brady continúa sumando anillos y ambos demostraron que son los mejores de la NFL. Atlanta Falcons se imponía por 25 puntos, pero no supo sostener estratégica y mentalmente un duelo cargado de pasión y con dosis extra de sorpresas.
Muchos ya consideran que el Super Bowl LI fue el mejor de todos. Seguramente, en cuanto a lo deportivo, hay otras finales que estuvieron a la altura de la que acaban de entregarnos Falcons y Patriots, pero seríamos injustos con Joe Montana por la serie ofensiva final de 92 yardas en la edición XXIII o con Adam Vinatieri y su gol de campo agónico en 2002. También olvidaríamos a Terry Bradshaw por la bomba que atrapó John Stallworth ante Rams o con John Elway y Brett Favre quienes dejaron todo en 1998. Y así podríamos enumerar una docena de finales increíbles, dejando afuera a figuras colosales. Sin embargo, éste juego d…