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Mostrando entradas de 2016

Radiografía: Seattle renovado y con las defensas altas

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El campeón del Super Bowl de 2014 y finalista de 2015 quiere regresar a la máxima cita de febrero. Para ello, mantuvo a una de las defensivas más poderosas de la NFL y reagrupó sus filas de ataque para pasar más el balón, tras las ausencias de su corredor principal. Seahawks es el candidato que cualquier favorito debe temer.
La “legion of boom” continúa siendo el as de espadas de esta franquicia, que también consolidó a sus frontales para armar un bloque verdaderamente impenetrable. Mientras Cliff Avril acumula 11.5 capturas, Richard Sherman volvió a ser líder interceptor (4) y Bobby Wagner es el hombre con más tecleadas (145) en toda la NFL. Con una unidad defensiva semejante, Seahawks está en condiciones de jugar las finales.
Sin embargo, la ofensiva terrestre de Seattle lució desmejorada durante la campaña, sobre todo por las lesiones de Thomas Rawls. La ausencia de Russell Okung (Broncos) también se sintió en la línea ofensiva, que aún ejecuta en base a los recuerdos de Marshawn …

Radiografía: Cowboys arrasa sin Romo

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Los sinsabores recientes forjaron este presente de Dallas Cowboys. El tridente ofensivo y emblemático de la franquicia ya es historia: con Tony Romo y Dez Bryant lesionados y sin la presencia de DeMarco Murray, el ataque vaquero luce mejor que nunca. Las selecciones de Dak Prescott y Ezekiel Elliottt fueron el acierto más importante de la gerencia que encabeza Jerry Jones, que venía cuestionadísimo por sus decisiones anteriores.
Los planes para el mariscal de campo no incluían demasiada participación en este 2016, pero la lesión de Tony Romo le abrió las puertas a un jugador que debía ser promesa. Sin embargo, por su juego y su personalidad, Dak Prescott se aferró al puesto titular en la medida que las semanas avanzaron. Las 1.486 yardas reflejan un inicio fantástico y apenas fue interceptado una vez, tras 183 intentos de pase.
Esto generó un problema en Dallas: ¿hay que respetarle el lugar a Romo? De ninguna manera. El rookie oriundo de Mississippi State absorbió la responsabilidad…

El día que Trump destrozó una liga de fútbol

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La relación del candidato republicano con el deporte comenzó en 1983, cuando compró un equipo de football, la disciplina madre de la nación anglosajona. La década del ´80 fue clave para el fortalecimiento del imperio ya que durante la presidencia de Ronald Reagan todo se expandía a pasos agigantados. La NFL –National Football League- rige al fútbol americano profesional y desde los ochentas se consolidó como la primera disciplina norteamericana, desplazando definitivamente al béisbol. La decisión del desconocido empresario de bienes raíces fue una apuesta bastante audaz, aunque tres años más tarde, el desenlace sería escandaloso…

Radiografía: Eagles gira en torno a Wentz

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En Philadelphia todo se reduce a un nombre: Carson Wentz. Este joven fue la incorporación más importante de Eagles de los últimos, años en materia de un puesto devastado por la franquicia. Nick Foles, Sam Bradford, Mark Sánchez, Michael Vick y Kevin Kolb no pudieron hacer olvidar a Donovan McNabb, el último gran mariscal de campo con éxito en Philadelphia. El caso de Wentz llama la atención por su desempeño, pero también por el conocimiento que adquirió en pocos meses en el profesionalismo. Cuentan que el ex jugador de North Dakota State se la pasa estudiando videos y jugadas en sus horas extra para conocer bien a sus compañeros y rivales.
El trabajo de Wentz fue exitoso desde el primer partido ante Browns, con 278 yardas aéreas y 2 touchdowns, lo que generó que el plantel depositara su confianza inmediatamente. “El puede ser nuestro líder”, esbozaron muchos de ellos. Se mueve bien dentro de la bolsa de protección, estudia rápido las defensas y lanza como si tuviera un rifle de alta …

Radiografía: Steelers, con la mira puesta en febrero

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El arranque de Steelers fue excelente. Ganó en Washington con amplitud y se llevó el primer duelo divisional de la temporada ante Cincinnati. Las bajas de Martavis Bryant (WR) y de Le’Veon Bell (RB) no debilitaron el circuito ofensivo gracias a los desempeños de Sammie Coates y DeAngelo Williams. La unidad comandada por Ben Roethlisberger está equilibrada y puede ser destructiva tanto por aire como por tierra. “Big Ben” acumula 4 touchdowns y 559 yardas en dos juegos, pero ya sufrió 3 intercepciones. Este es el mayor riesgo que asume la fuerza aérea de Pittsburgh al realizar tantos lanzamientos. Sin embargo, las interferencias de pase se observan mayormente con los tiros a media distancia y coinciden con la ausencia de Heath Miller (TE). La inclusión de Jesse James como ala cerrada aún está en su etapa inicial.
La columna vertebral de la ofensiva, con Roethlisberger-Williams-Brown, tuvo un gran 2015 y los indicios para este año son bastante similares. ¿Qué sucederá cuando Bell regres…

Radiografía: los primeros pasos de Patriots sin sus figuras

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Patriots arrancó con el pié derecho y ganó dos partidos fundamentales sin Tom Brady (QB), Rob Gronkowski (TE) y Rob Ninkovich (DL). Jimmy Garoppolo entendió los planes de Bill Belichik, liderando la ofensiva con agresividad y contundencia (498 yds, 4 TD, o int). Garoppolo repartió sus lanzamientos al estilo Brady, es decir, con criterio táctico y visión periférica de sus receptores. Sin embargo, la lesión del QB suplente le agregó otra cuota de dramatismo a las bajas que sufre New England. Como contrapartida, el ataque terrestre creció a pasos agigantados gracias a LeGarrette Blount (193 yds), quien causó gran impacto en los rivales. El factor tierra apareció en un momento clave y, posiblemente, sirva para tapar lo que pueda suceder con Patriots sin sus mariscales #1 y #2. Por ahora, New England lució armado, a excepción de la defensa contra el pase ajeno, que permitió que Ryan Tannehill lanzara 389 yardas, es decir, 118 más que Carson Palmer -un verdadero especialista- en la primera…

Previa 2016: la NFC oeste

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De esta zona, la mitad de los integrantes están capacitados para pelear la clasificación. Los otros dos, se fueron desgarrando hasta tocar fondo. Seattle jugó dos Super Bowl y su defensa es digna de admiración. Arizona armó una potencia ofensiva difícil de imitar. En cambio, Rams y 49ers perdieron terreno por malas decisiones de la gerencia.

Previa 2016: la NFC norte

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Posiblemente, sea una de las divisiones más desmembradas de la Conferencia Nacional, a excepción de Green Bay Packers. Los otros tres equipos han sufrido bajas sensibles: Calvin Johnson se retiró del football dejando a Lions en muletas; Minesotta perdió a Teddy Bridgewater a pocas semanas del inicio; mientras que Chicago viene sufriendo salidas de hombres importantes. De este modo, Aaron Rodgers y compañía tienen el camino allanado…
Es que Green Bay sigue bien armado, como sucede desde hace años, con una buena defensa y un ataque temible. Solo le faltaría asentar su juego terrestre y, en un futuro, cambiar a su entrenador en jefe. Tal vez, debería ser al revés, pero la dirigencia no piensa en despedir a Mike McCarthy. En el mercado, es difícil que Packers haga ruido y esta vez no fue la excepción. Solo incorporaron a Jared Cook (TE) desde Rams para darle opciones al mariscal de campo 5 estrellas. Por otra parte, cuentan que Eddie Lacy recuperó su figura y en él vuelven a depositar la…

Previa 2016: la NFC sur

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La supremacía de Carolina Panthers eclipsó a dos equipos bastante competitivos. Hace algunos años, Atlanta Falcons y New Orleans Saints eran los que clasificaban a playoff, mientras Carolina y Tampa Bay trataban de colarse sin éxito. Todo cambió desde Cam Newton…aunque la verdadera diferencia con el resto es la gran defensiva que tiene Ron Rivera.

Previa 2016: la NFC este

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Pocas divisiones tienen tanto peso en la historia como la NFC este. Sus integrantes son equipos populares y tradicionalistas, representativos de las ciudades que defienden y sumamente comprometidos con el espectador. Sin embargo, a la hora de jugar, ninguno tiene asegurado absolutamente nada para la campaña que comienza. Además, teniendo en cuenta las bajas, los movimientos y las estrategias, este 2016 podría ser bastante parejo para las aspiraciones de las cuatro franquicias.

Previa 2016: la AFC norte

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Tres de los cuatro integrantes de esta zona están en condiciones de clasificar a los playoff. El crecimiento de Cincinnati Bengals, equiparando o superando los rendimientos de Pittsburgh Steelers y Baltimore Ravens, no fue sorpresivo porque hace años que venía demostrando evolución, armando una plantilla poderosa y un equipo altamente competitivo. No obstante, de estar completos, Pittsburgh podría a alimentar su sueño basado en su terrorífico ataque.

Previa 2016: la AFC oeste

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No es un grupo con tendencias de predominio porque el campeón perdió a su líder ofensivo y al sucesor. El resto está un escalón o dos por debajo. Chiefs son los de siempre y Andy Reid es su mentor, por lo tanto, las aspiraciones serán altas a pesar de Alex Smith y sus ¿limitaciones? Chargers nunca despega y Oakland… Bueno, en este caso, la evolución tocó la puerta para quedarse…

Previa 2016: la AFC sur

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Apostar a ganador en esta división viene ocasionando pérdidas. Los amagues de Colts por jugar un Super Bowl quedaron atrás. El crecimiento de Texans se detuvo. Mientras que Titans y Jaguars buscaron permanentemente la refundación. Ahora, los pies pueden estar de cabeza.

Previa 2016: la AFC este

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El predominio de New England Patriots parece eterno y no hay rivales que atenten contra la potencia que han conformado Bill Bellichick y Tom Brady. La suspensión que sufrirá el mariscal de campo de New England durante 4 juegos podría emparejar la zona en el comienzo de la temporada. Sin embargo, los otros equipos intentarán aprovechar esa baja momentánea y crecer a costas de hipotéticas derrotas de Patriots con Jimmy Garoppolo. Nada de eso ocurrirá si Bills, Dolphins y Jets repiten sus últimas campañas.

Broncos campeón: el título que se construyó desde una derrota

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Denver Broncos se consagró por tercera vez en su historia, al superar a Carolina Panthers 24 a 10. La defensiva fue nuevamente el factor elemental para que un equipo logre el Super Bowl. 
Ya es una frase de cabecera ante cada partido de campeonato: “las ofensivas ganan partidos y las defensivas títulos”. Hace dos años,Peyton Manningcondujo aBroncosalSuper Bowl XLVIIIgracias a su ataque dominante, efectivo y arrasador. Eran la ofensiva número uno de laNFL. Enfrente, el modestoSeattle Seahawksllegaba con la mejor defensiva de liga. El resultado fue demoledor y Seattle se coronó a pesar de los pronósticos desfavorables.

Así llegan Broncos y Panthers al Super Bowl

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Se van agotando las horas y las palabras se diluyen a medida que el partido está a la vista. El Super Bowl 50 tendrá a Denver Broncos y a Carolina Panthers en el campo de juego. Las armas de cada uno. Qué puede hacer Peyton Manning. Cómo llega Cam Newton.

Todo lo que hay que saber del Super Bowl 50

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Es el evento deportivo más importante de Norteamérica. Visto por casi 120 millones de televidentes y con una rentabilidad extraordinaria, el domingo se disputará la 50° edición de la final de la NFL. El duelo será entre Denver Broncos y Carolina Panthers, en el Levi’s Stadium de Santa Clara, el último construido para jugar football. Todo lo que necesitas saber del Super Bowl de Oro.

¡Manning está vivo!

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Broncos regresa al Super Bowl tras haber eliminado a Patriots, con la recuperación de Peyton Manning, quien anotó dos touchdowns vitales. Además, la defensiva impenetrable detuvo a Brady durante tres períodos y obligó a New England a cometer errores increíbles.

Previo al Super Bowl: todos tienen falencias

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Los partidos de la ronda divisional ofrecieron espectáculos increíbles, salvo alguna que otra excepción, y resultaron excelentes hacia el análisis de cada competidor. Si miramos el vaso medio lleno, encontraremos virtudes de sobra en cada uno de ellos, pero cuando observamos la mitad de la taza vacía, saldrán a flote algunas deficiencias o estructuras incompletas. En definitiva, no hay un equipo perfecto.

Ronda de lesionados

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Los partidos divisionales del fin de semana podrían devaluarse por la cantidad de lesionados importantes en posiciones clave. El que más sufre es Pittsburgh Steelers, que descartó a DeAngelo Williams y Antonio Brown, mientras prenden velas por Ben Roethlisberger. Además, New England Patriots aguarda por la recuperación de Rob Gronkowski, mientras Seattle Seahawks celebra el retorno de Marshawn Lynch.
Cada partido es una historia diferente. Los ganadores del próximo fin de semana jugarán las finales de conferencia, previo al Super Bowl 50. Cuatro franquicias debutarán en playoff ante el coraje que demostraron los clasificados en wild cards. Más allá de las estadísticas, los perfiles y los momentos de cada conjunto, hay jugadores clave que podrían perderse los juegos decisivos.

Wild Cards: el factor “A” fueron los quarterbacks

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Cuatro mariscales de campo. Cuatro equipos. Cuatro situaciones. Cuatro partidos. La síntesis de la ronda de comodines bajo la influencia de los líderes ofensivos en postemporada en cuatro minutos. A pesar de los comentarios periodísticos, quedó demostrado que la localía no pesó tanto.

Wild Cards NFC: Packers en caída vs. Redskins en alza

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El otro duelo de wild cards del día domingo será entre Green Bay Packes y Washington Redskins, dos conjuntos con realidades muy diferentes. Posiblemente, coincidan en sus perfiles tácticos, pero uno acumuló derrotas recientes y el otro sumó cuatro victorias al hilo para llegar a los playoff de la NFL.

Wild Cards NFC: Seahawks y Vikings: un duelo en las trincheras

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El domingo continuarán los playoffs de la NFL con los partidos de la Conferencia Nacional. Seattle pretende jugar su tercer Súper Bowl consecutivo, pero antes deberá sortear los obstáculos más difíciles, pero no pudo recuperar a Marshawn Lynch. Minnesota también cuenta con una fuerte defensiva y con el arma terrestre del año: Adrian Peterson.

Wild Cards AFC: Chiefs visita a Texans con una leve ventaja

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Los duelos de la AFC prometen rudeza porque las estructuras defensivas son bastante sólidas. Habrá duelos difíciles, aunque los planteos estratégicos entre Chiefs y Texans auguran mucha pasión, tácticas disímiles y un pronóstico reservado.

Wild Cards AFC: Steelers y Bengals vuelven a verse las caras

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Los playoffs de la NFL comenzarán el fin de semana con los wild cards, mientras los cuatro mejores equipos de la temporada regular descansarán esperando a los ganadores. La Conferencia Americana tendrá dos partidos decisivos, pero el de Steelers y Bengals promete ser explosivo, a pesar de las bajas confirmadas de Andy Dalton y DeAngelo Williams .