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Mostrando entradas de 2019

Patriots, el rey de la NFL

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Patriots se quedó con el Super Bowl 53, al superar a Rams por 13 a 3, el resultado más mezquino de la historia de las finales. Los entrenadores priorizaron el juego defensivo y apuntalaron las trincheras contra el talento de ambos ataques. Tom Brady, Bill Belichick, Brian Flores, Rob Gronkowski, Stephon Gilmore, Jason McCourty, Sony Michel y Julian Edelman fueron los principales artífices del sexto anillo para New England. El subcampeón estuvo timorato a la hora de atacar y solo anotó un gol de campo, tras concretar apenas 14 primeros y dieces en sus 12 series ofensivas.
A pesar de los escasos puntos anotados, este Super Bowl será inolvidable por varios motivos. La final estuvo cargada de nerviosismo porque Patriots y Rams se jugaban mucho más de lo que se dijo antes del encuentro. Los records no han sido barrera para la franquicia oriunda de Boston y los ha conquistado a todos, a niveles individuales y colectivos. Desde 2002, cuando nació el dueto Tom Brady-Bill Belichick, los éxit…

Super Bowl LIII: un duelo de talentos y de estrategias

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Patriots y Rams definirán el Super Bowl LIII. Para los oriundos de Boston –New England- será su presencia número 11 en una final de la NFL, mientras que los repatriados a Los Angeles –vivieron en Saint Louis de 2005 a 2015- jugarán su cuarta final.
Cada franquicia de la NFL narra su propia historia, como si fuesen 32 países que comparten un mismo continente; con características, colores y culturas diferentes. New England Patriots es la dinastía vigente del deporte norteamericano porque logró imponerse sobre el resto con resultados avasallantes, logrando 5 títulos de Super Bowl en los últimos 18 años (2002, 2004, 2005, 2015 y 2017).
El Super Bowl es el partido final que corona al campeón de la NFL. Los equipos que disputan el trofeo Vince Lombadi son los ganadores de las dos conferencias, la Americana (AFC) y la Nacional (NFC). Por lo tanto, ambos llegan al súper duelo como campeones. Es ahí donde Patriots le saca más de una cabeza al resto: Desde 2002 disputó 13 finales AFC, las últim…

Pese a los arbitrajes, Rams y Patriots ganan con virtudes propias

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La presencia del multicampeón New England Patriots en el próximo Super Bowl del 3 de febrero no es sorpresiva. Tampoco el arribo de Los Angeles Rams, un candidato silencioso que basó su estructura en la defensiva, en sus corredores y en el intrépido Jared Goff. Las finales de conferencia fueron apasionantes y, por primera vez en la historia, ambas se definieron -al unísono- en tiempo extra. Además, ganaron los equipos visitantes, lo que permitirá reeditar la edición XXXVI. La otra coincidencia es que los campeonatos de división tuvieron invitados de lujo en roles protagónicos: los árbitros.
Considero que los partidos de la ronda divisional son “el corazón” de la postemporada. Es la instancia anterior a las finales y allí emergen los verdaderos candidatos al Super Bowl. Como para que no queden dudas, Chiefs despachó con holgura a un Colts que parecía resucitado, Patriots demostró nivel de campeón ante el timorato Chargers de Rivers, Saints le recordó a Eagles que para repetir es necesa…

Ronda Divisional: donde nacen los campeones

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Los Juegos de la Ronda Divisional son los más atractivos de la postemporada. Aquí es donde los equipos arriesgan hasta el límite por última vez, ya que en las finales se juegan demasiado, previo al Super Bowl. Es por ello que se forjan los futuros campeones de la NFL, ya sean los más consolidados o los que dan el paso adelante para ser considerados candidatos. 
Colts vs. Chiefs (sábado 18:35): Indianapolis crece a medida que transcurren las semanas y, ante Texans, demostró ser un equipo poderoso, a pesar de la pobreza ofrecida por Houston en el juego de comodines. Andrew Luck cuenta con una OL sólida que lo protege y TY Hilton atrapa todo lo que el QB le envía. Además, Colts desarrolló un excelente juego por tierra con las casi 150 yardas de Marlon Mack, lo que potencia aún más las posibilidades ofensivas ante Chiefs, un conjunto temible en ataque y algo débil en la defensiva. Bajo las órdenes Patrick Mahomes, Andy Reid mejoró las variables de ataque desarrolladas en el pasado con Ale…

El campeón enfrenta su desafío más incómodo

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En silencio, Chicago no solo se metió en postemporada, sino que fue campeón divisional por encima de Packers y Vikings. Además, cuenta con la mejor defensiva de la NFL y apenas cayeron una vez en los últimos 10 juegos. Delante estará nada menos que el campeón reinante. Philadelphia no es el mismo de hace un año pero se metió en postemporada gracias al aporte de Nick Foles, el héroe del Super Bowl.
Cuando Bears se desmembró por el retiro de varios veteranos, muchos creíamos que estaría varios años a la deriva. Con apenas tres draft excelentes, supieron encontrar mariscal de campo –Trubisky-, dos corredores potentes –Howard y Cohen- y armaron la defensiva más efectiva de la liga. ¿Cuáles son las dudas? Una plantilla joven deberá chocar contra el campeón; ni más ni menos.
Si bien Eagles entró por la ventana a jugar wild card, merece respeto. Han perdido juego terrestre y su defensa solo se ha destacado por detener acarreos. Es por ello que Doug Pederson mandará a sus sabuesos contra el jov…

Ravens se aferra a su temible defensiva para detener a Rivers

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Baltimore se llevó la división norte en el tramo final de la temporada. El derrumbe de Steelers colaboró con la empresa y también surgieron factores propios para ganar seis de los últimos siete partidos del año. En tanto, Los Angeles y Philip Rivers tuvieron un calendario increíble y Chargers apenas cayó en 2 de los últimos 13 encuentros. Sin embargo, una de esas derrotas fue hace dos semanas ante el rival de hoy.
John Harbaugh suele tomar decisiones prácticas ante la adversidad. Cuando Joe Flacco se lesionó, sabía que Lamar Jackson haría modificar su sistema ofensivo y jugó a partir de los pies del novato mariscal de campo. Con Flacco, Ravens tenía un record de 4-5, mientras que desde Jackson fue de 6-1. Ahora, con este esquema, ¿podrá Baltimore llegar al Super Bowl? Generalmente, los equipos que dependen de un mariscal corredor terminan sucumbiendo porque, en algún momento clave de un partido decisivo suelen cometer un error imperdonable; ya sea porque les falta la frialdad necesari…

Seahawks deberá imponer su juego aéreo en el inexpugnable AT&T

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Ambos se acomodaron en diciembre para alcanzar los playoff. Dallas integra una zona demasiado pareja y supo capitalizar la localía para aferrarse al título divisional. En tanto, Seattle regresó a sus fuentes para demostrar que el Ave Fénix existe.
El AT&T Stadium es un fiel reflejo de la grandeza que Cowboys siempre quiso demostrar ante el mundo. Desde allí “el equipo de América” solidificó su desigual temporada con 7 triunfos y una sola caída (ante Titans). Entre los juegos más interesantes, superó dos veces al campeón Philadelphia y nada menos que al más encumbrado de la liga, New Orleans, con un increíble 13-10. El resto de sus cosechas eran esperadas. No obstante, las caídas dolorosas sucedieron en Washington, el mencionado contra Titans y el reciente traspié en Indianápolis, sin anotar puntos. Diciembre fue un mes de cosechas, aunque con alarmas, sobre todo en las victorias ante Buccaneers y Giants.
Para Seahawks, las cuestiones de localía no deberían ser un problema, pero rep…

Colts llega con ventajas ante Texans

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El duelo divisional de los wild card tendrá a dos equipos desequilibrados y diferentes. En la semana 4, Texans ganó en Indianápolis por un margen escaso, mientras que la revancha se la llevaron los Colts, también por 3 puntos de diferencia. Ese juego de la jornada 14 fue fundamental para Indy porque el registro de cuatro triunfos al hilo le permitió clasificarse. Sin embargo, durante la temporada, “Los Potros” no registraron victorias sobresalientes contra rivales de nivel, a excepción de los dos juegos contra Titans, rival directo en la divisional. El caso de Houston es similar porque –por ejemplo- contra Patriots y Eagles –rivales del último Super Bowl- perdieron sin objeciones.
> Houston: fue el líder indiscutido de la división gracias al juego terrestre de Deshaun Watson (QB) y Lamar Miller (RB) y, por supuesto, a la sólida estructura defensiva. La lesión de Will Fuller le impidió despegar el juego aéreo planeado y, para colmo, su reemplazante -Demaryius Thomas- acaba de lastima…