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Mostrando entradas de septiembre, 2016

Radiografía: Steelers, con la mira puesta en febrero

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El arranque de Steelers fue excelente. Ganó en Washington con amplitud y se llevó el primer duelo divisional de la temporada ante Cincinnati. Las bajas de Martavis Bryant (WR) y de Le’Veon Bell (RB) no debilitaron el circuito ofensivo gracias a los desempeños de Sammie Coates y DeAngelo Williams. La unidad comandada por Ben Roethlisberger está equilibrada y puede ser destructiva tanto por aire como por tierra. “Big Ben” acumula 4 touchdowns y 559 yardas en dos juegos, pero ya sufrió 3 intercepciones. Este es el mayor riesgo que asume la fuerza aérea de Pittsburgh al realizar tantos lanzamientos. Sin embargo, las interferencias de pase se observan mayormente con los tiros a media distancia y coinciden con la ausencia de Heath Miller (TE). La inclusión de Jesse James como ala cerrada aún está en su etapa inicial.
La columna vertebral de la ofensiva, con Roethlisberger-Williams-Brown, tuvo un gran 2015 y los indicios para este año son bastante similares. ¿Qué sucederá cuando Bell regres…

Radiografía: los primeros pasos de Patriots sin sus figuras

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Patriots arrancó con el pié derecho y ganó dos partidos fundamentales sin Tom Brady (QB), Rob Gronkowski (TE) y Rob Ninkovich (DL). Jimmy Garoppolo entendió los planes de Bill Belichik, liderando la ofensiva con agresividad y contundencia (498 yds, 4 TD, o int). Garoppolo repartió sus lanzamientos al estilo Brady, es decir, con criterio táctico y visión periférica de sus receptores. Sin embargo, la lesión del QB suplente le agregó otra cuota de dramatismo a las bajas que sufre New England. Como contrapartida, el ataque terrestre creció a pasos agigantados gracias a LeGarrette Blount (193 yds), quien causó gran impacto en los rivales. El factor tierra apareció en un momento clave y, posiblemente, sirva para tapar lo que pueda suceder con Patriots sin sus mariscales #1 y #2. Por ahora, New England lució armado, a excepción de la defensa contra el pase ajeno, que permitió que Ryan Tannehill lanzara 389 yardas, es decir, 118 más que Carson Palmer -un verdadero especialista- en la primera…

Previa 2016: la NFC oeste

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De esta zona, la mitad de los integrantes están capacitados para pelear la clasificación. Los otros dos, se fueron desgarrando hasta tocar fondo. Seattle jugó dos Super Bowl y su defensa es digna de admiración. Arizona armó una potencia ofensiva difícil de imitar. En cambio, Rams y 49ers perdieron terreno por malas decisiones de la gerencia.

Previa 2016: la NFC norte

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Posiblemente, sea una de las divisiones más desmembradas de la Conferencia Nacional, a excepción de Green Bay Packers. Los otros tres equipos han sufrido bajas sensibles: Calvin Johnson se retiró del football dejando a Lions en muletas; Minesotta perdió a Teddy Bridgewater a pocas semanas del inicio; mientras que Chicago viene sufriendo salidas de hombres importantes. De este modo, Aaron Rodgers y compañía tienen el camino allanado…
Es que Green Bay sigue bien armado, como sucede desde hace años, con una buena defensa y un ataque temible. Solo le faltaría asentar su juego terrestre y, en un futuro, cambiar a su entrenador en jefe. Tal vez, debería ser al revés, pero la dirigencia no piensa en despedir a Mike McCarthy. En el mercado, es difícil que Packers haga ruido y esta vez no fue la excepción. Solo incorporaron a Jared Cook (TE) desde Rams para darle opciones al mariscal de campo 5 estrellas. Por otra parte, cuentan que Eddie Lacy recuperó su figura y en él vuelven a depositar la…

Previa 2016: la NFC sur

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La supremacía de Carolina Panthers eclipsó a dos equipos bastante competitivos. Hace algunos años, Atlanta Falcons y New Orleans Saints eran los que clasificaban a playoff, mientras Carolina y Tampa Bay trataban de colarse sin éxito. Todo cambió desde Cam Newton…aunque la verdadera diferencia con el resto es la gran defensiva que tiene Ron Rivera.

Previa 2016: la NFC este

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Pocas divisiones tienen tanto peso en la historia como la NFC este. Sus integrantes son equipos populares y tradicionalistas, representativos de las ciudades que defienden y sumamente comprometidos con el espectador. Sin embargo, a la hora de jugar, ninguno tiene asegurado absolutamente nada para la campaña que comienza. Además, teniendo en cuenta las bajas, los movimientos y las estrategias, este 2016 podría ser bastante parejo para las aspiraciones de las cuatro franquicias.

Previa 2016: la AFC norte

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Tres de los cuatro integrantes de esta zona están en condiciones de clasificar a los playoff. El crecimiento de Cincinnati Bengals, equiparando o superando los rendimientos de Pittsburgh Steelers y Baltimore Ravens, no fue sorpresivo porque hace años que venía demostrando evolución, armando una plantilla poderosa y un equipo altamente competitivo. No obstante, de estar completos, Pittsburgh podría a alimentar su sueño basado en su terrorífico ataque.

Previa 2016: la AFC oeste

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No es un grupo con tendencias de predominio porque el campeón perdió a su líder ofensivo y al sucesor. El resto está un escalón o dos por debajo. Chiefs son los de siempre y Andy Reid es su mentor, por lo tanto, las aspiraciones serán altas a pesar de Alex Smith y sus ¿limitaciones? Chargers nunca despega y Oakland… Bueno, en este caso, la evolución tocó la puerta para quedarse…

Previa 2016: la AFC sur

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Apostar a ganador en esta división viene ocasionando pérdidas. Los amagues de Colts por jugar un Super Bowl quedaron atrás. El crecimiento de Texans se detuvo. Mientras que Titans y Jaguars buscaron permanentemente la refundación. Ahora, los pies pueden estar de cabeza.

Previa 2016: la AFC este

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El predominio de New England Patriots parece eterno y no hay rivales que atenten contra la potencia que han conformado Bill Bellichick y Tom Brady. La suspensión que sufrirá el mariscal de campo de New England durante 4 juegos podría emparejar la zona en el comienzo de la temporada. Sin embargo, los otros equipos intentarán aprovechar esa baja momentánea y crecer a costas de hipotéticas derrotas de Patriots con Jimmy Garoppolo. Nada de eso ocurrirá si Bills, Dolphins y Jets repiten sus últimas campañas.